雷声大,雨点小。遗憾出局的背后,意大利人在全场超过30次的射门中,对北马其顿球门造成的真正威胁寥寥。赛后,包括《米兰体育报》在内的绝大多数意大利主流媒体,都将全场最低分送给了锋线上的因莫比莱和因西涅,而错失空门的贝拉尔迪也遭受千夫所指。为什么会这样?或者是,为什么总是这样?

意大利连续两届无缘世界杯,并不仅仅是一个晚上的噩梦。曼奇尼的球队在欧洲杯问鼎,人们期待着风度翩翩的儒帅可以开启意大利足球的又一个胜利周期,可温布利的盛夏既是巅峰时刻,也是强弩之末。后欧洲杯时代的第一场比赛,意大利人漫不经心地在佛罗伦萨被保加利亚1比1逼平,中超旧人亚森彼得罗夫的球队在上半场即扳平比分,可曼乔的弟子们在整个下半场都拿不出进球的办法。

当时的意大利人,还沉浸在欧洲杯夺冠的喜悦和夏日节庆的气氛中,几乎没有人把这场意外的平局当回事。可正是这场平局,为意大利最终屈居小组第二、被迫参加附加赛轮盘赌埋下了祸根。欧洲杯之后,意大利队在5场世预赛中仅仅收获1胜4平,唯一的胜利来自于鱼腩立陶宛。这4场平局里,新科欧洲冠军仅仅打入2球。

在巴勒莫创造了奇迹的北马其顿,实际上只是保加利亚、瑞士和北爱尔兰的翻版。真正的问题是,尽管曼奇尼的战术打法和人员框架,比起此前37场不败的那支球队并无变化,但球员们再也踢不出那种水银泻地的进攻足球了。前欧洲杯时代的意大利,面对波兰、波黑和希腊这样的欧洲二流,动辄砍瓜切菜,而如今的蓝衣军团似乎吃不掉欧洲第三档的任何一个对手。

愤怒的意大利人将炮火率先对准因莫比莱。拉齐奥中锋在本赛季刚刚完成了对传奇射手皮奥拉的超越,以144粒进球加冕蓝鹰队史意甲射手王,可他在国家队54场比赛仅仅打入15球,效率与俱乐部完全无法相比。令人哭笑不得的是,从2014年意大利小组赛末轮0比1负于乌拉圭,到2017年秋天球队两回合0比1被瑞典气走,再到刚刚结束的巴勒莫“滑铁卢”,这4场比赛,因莫比莱都是首发参与。他的国家队生涯被争议和骂声充斥,去年夏天的欧洲杯是唯一的慰藉,可还是有很多球迷认为,因莫比莱德不配位,如果换一名首发中锋,没准球队夺冠会更加轻松。

因莫比莱面临的问题其实非常简单。和他这一代的大多数本土球员类似,因莫比莱并不具备伊布和C罗式的强韧个性,从佩斯卡拉、都灵到拉齐奥,他可以在适合自己的环境和位置连续斩获金靴;从多特蒙德、塞维利亚到科维尔恰诺,他并不善于在质疑和逆境中爆发。俱乐部和国家队的阵型不同,本来可以作为解释球员在国家队低迷的托辞,可萨里的拉齐奥本赛季同样踢的是主控球的433,而因莫比莱目前高居射手榜首位。

身披国家队蓝衫的因莫比莱,在场上的焦躁不安是清晰可见的。本役戴上队长袖标,无形中又加重了他的精神压力。此前因莫比莱蓝军生涯唯二的梅开二度,一次是在巴勒莫(对阵亚美尼亚),一次是对阵北马其顿(在斯科普里客场),巴勒莫+北马其顿,本来是个美妙组合,可他最终还是搞砸了。

当然,因莫比莱是国家队的问题之一,却绝对不是球队黯然出局的唯一罪人。实际上,在最近两个赛季的意甲,本土球员在各大强队已经纷纷成为主角,从本役联袂首发的因莫比莱、因西涅和贝拉尔迪,到中场的巴雷拉、托纳利和佩莱格里尼,可除了几乎没有得到机会的托纳利,其余几人在国家队都判若两人。

贝拉尔迪是本赛季五大联赛率先完成进球+助攻两双的球员,27次意甲出战制造28粒进球。北马其顿门将低级失误,送给意大利人全场最好的机会,贝拉尔迪马上就要成为英雄,却在压力下将平日的出色射术丢得一干二净。下半场,萨索洛球星在10分钟内赢得4次好机会,可他的选择永远是禁区外的左脚远射,联赛中他最擅长的节奏变化哪儿去了?

巴雷拉把持的中场右路,在全场绝大多数时间里没有创造出任何机会和灵感。从前欧洲杯时代到欧洲杯期间,若日尼奥、维拉蒂和巴雷拉分别负责传、控、突,构成国家队的中场铁三角,可这样的配置在欧洲杯夺冠之后逐渐停止运转,今晚的意大利,更像是维拉蒂在中场左侧的独角戏。佩莱格里尼此前因伤错过了欧洲杯,他本来是曼乔在板凳席上最重要的变招之一,可替补登场后的罗马队长,也在禁区内错过了一次黄金机会。

真正的问题是,这些俱乐部赛场的领袖球员,来到国家队就自动适应了新角色:绿叶球员。身披10号的因西涅,本来是球队唯一的前场领袖,可他也在欧洲杯之后渐渐没了灵感。看起来,那不勒斯队长已经打包好了前往加拿大的行囊。对于这批球员来说,一座德劳内杯已是职业生涯的极限,甚至是过于慷慨的褒奖,而“垮掉的一代”背后,是意大利足球在俱乐部欧战赛场上的长期低迷。说到底,你没法指望一批几乎没踢过欧冠淘汰赛的球员,在决战关头挺身而出。

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